Es considera obesitat canina quan el pes corporal del gos supera en al menys un 20% el seu pes ideal. Aquests quilos de més impacten en la salut del can de forma negativa: l’obesitat és una malaltia crònica que li pot causar artrosi canina, malalties cardiovasculars o minva de la capacitat pulmonar.

La sobrealimentació i la falta d’activitat física expliquen la major part de l’excés de pes en gossos. L’equació és senzilla: les calories que hauria de gastar, i no ho fa en els passejos i els jocs canins, s’acumulen en els teixits grassos del seu cos. El descontrol alimentari d’un animal si la conducta no es vigila pot derivar en sobrepès i, amb el temps, en obesitat.

Els gossos obesos respiren pitjor

La primera conseqüència de l’obesitat en el can és que aquest respira pitjor. El greix que s’emmagatzema a l’abdomen pressiona el seu diafragma i redueix la seva capacitat pulmonar. Això explica que l’animal gros trobi més dificultat per inhalar l’aire que necessita.

Les anomalies respiratòries són més freqüents en les races de cara aixafada i plecs facials, com el bulldog, el carlí i el bòxer, conegudes com a síndrome braquicefàlic, i es veuen agreujades en el cas dels cans obesos d’aquestes mateixes races xates.

Cardiopaties i altres problemes en gossos obesos

L’acumulació de greix en el gos pot desencadenar anomalies cardíaques, un altre dels problemes freqüents en gossos amb sobrepès. L’increment del pes corporal té efectes sobre el ritme cardíac, ja que al cor li costa més treball bombar la sang per repartir-la per tot el cos. La pressió cardíaca, per tant, augmenta.

Els gossos obesos poden presentar, així mateix, hipertensió, hipoglucèmies, resistència a la insulina o tumors de mama, en el cas de les femelles.

Els gossos obesos viuen menys anys

Com passa en el cas de les persones amb aquesta malaltia, l’esperança de vida del gos obès s’escurça respecte als que gaudeixen d’un pes adequat.

La menor longevitat del can obès s’explica en ocasions no tant per l’acumulació de quilos, com per les malalties relacionades amb l’obesitat.

Com prevenir l’obesitat en els gossos

Com en la majoria dels casos, prevenir l’obesitat, serà molt més fàcil que fer que el sobrepès desaparegui. Com fer-ho? Et donem alguns suggeriments:

1. Porcions d’aliments

L’alimentació del can és un dels aspectes determinants del seu pes. No solament cal trobar alimentació equilibrada que contingui els nutrients necessaris, sinó que també és indispensable que li donem el seu aliment en els horaris i porcions específiques per la seva edat, mida i nivell d’activitat física.

2. Exercici diari

Sense importar la seva edat, l’exercici diari és indispensable per als gossos. Aquesta activitat ajudarà a enfortir els seus sistemes respiratori i circulatori, mantindrà sans els seus músculs i articulacions, millorarà els seus processos digestius i, sobretot, ajudarà al fet que enfoquin la seva energia d’una manera adequada.

Un gos actiu i ben alimentat poques vegades tindrà problemes de sobrepès.

3. Compte amb les llaminadures

Les llaminadures són un gran aliat a l’hora de comunicar-te efectivament amb el teu gos. Ja sigui que els facis servir a manera de premi quan et obeeixi, o que les facis servir per mimar-lo, fixa’t en no excedir-te amb la quantitat que li ofereixes. Això sí, assegura’t que siguin llaminadures apropiades per a ell i evita a tota costa donar-li restes del teu menjar.