Els cactus conformen un dels grups botànics més interessants. Evolucionats en el continent americà, han desenvolupat sorprenents adaptacions a l’escassetat d’humitat que els fan únics.

La seva extraordinària varietat de formes, mides, colors i floracions doten a aquestes plantes d’un valor estètic que els amants de la jardineria bé saben apreciar.

El camí evolutiu dels cactus (família Cactaceae) és el producte d’una lluita contínua contra la pèrdua d’humitat. En el procés van perdre les fulles, deixant el treball de la fotosíntesi a les tiges, i van acumular grans quantitats d’aigua en els seus teixits.

Van desenvolupar unes estructures anomenades arèoles, substitutives de les gemmes, que són les que generen espines, pèls, nous plançons i flors.

Al viure en zones de calors extrems, els cactus realitzen l’intercanvi de gasos durant la nit, de manera que mentre dormim consumeixen diòxid de carboni, a l’inrevés que la resta de les plantes.

 

CURA DELS CACTUS

QUANT I QUAN CAL REGAR ELS CACTUS?

Els cactus aguanten bé la sequera, però com totes les plantes també necessiten aigua per viure. Convé deixar que el substrat s’assequi entre reg i reg.

És molt important que la terra no s’entolli: massa aigua i, sobretot, un substrat mal drenat provoquen l’aparició de fongs i la mort de la planta. De fet, un dels majors errors en la cura de les cactàcies és l’excés de reg.

El reg depèn de molts factors: exposició, època de l’any, tipus de substrat, clima, si està en test o en terra, el material del test, si es troba a l’exterior o no.

Així, en una zona molt càlida i seca, un cactus en test de fang orientat a sud necessitarà bastant més reg en la mateixa època de l’any que un plantat en semiombra directament a la terra en una zona més temperada i plujosa.

Durant l’estiu, un reg cada 10 dies pot ser correcte com a referència; a la primavera i la tardor s’han d’espaiar més. Mentre duri el fred hivernal pràcticament no caldrà regar.

Però dins de casa i amb calefacció s’ha de seguir regant ocasionalment durant l’hivern per evitar que s’assequi completament el substrat.

ON CAL SITUAR-?

Com a norma general, la majoria dels cactus de desert prefereixen una exposició assolellada. Els cactus epífits, en canvi, necessiten una posició en semiombra però molta llum.

També requereixen un exposició més ombrejada en el seu període d’adaptació dels cactus recentment trasplantats, els molt joves i els que vénen de passar una temporada a l’interior.

Dins de casa dels cactus necessiten llum abundant. La manca de llum fa que es ahílen, és a dir, que s’estirin cap a la llum perdent el seu port homogeni. Per tant, s’han de col·locar al costat de les finestres o bé utilitzar alguna font de llum artificial.

QUÈ TEMPERATURES NECESSITEN PER VIURE?

Molts cactus, a l’provenir de zones desèrtiques on les nits poden ser molt fredes, tenen una resistència moderada a les gelades.

No obstant això, entre les 2.000 espècies de cactàcies que existeixen, moltes són de climes més càlids (generalment les epífites) i toleren malament les baixes temperatures. El millor és informar-se a l’adquirir la planta.

Les pluges hivernals fan als cactus més sensibles a les posteriors gelades. La combinació excés d’aigua més gelada pot resultar fatal. La solució: portar-los dins de casa mentre dura l’hivern.

CAL ADOBAR?

Els cactus s’han d’adobar, sobretot els que viuen en test, ja que els substrats específics solen ser molt pobres en nutrients i amb molta capacitat de drenatge.

No obstant això, cal tenir molta cura de no passar-se. Massa adob, especialment el nitrogenat, tindrà com a conseqüència el creixement en verd de la planta en forma de teixits febles, menys resistents a les malalties i a les temperatures extremes.

Es corre el risc, a més, de perjudicar la floració. S’ha d´adobar només durant el període actiu de la planta, un cop a el mes i sempre amb moderació. S’ha de suspendre a la fi de la tardor i tot l’hivern.

COM I QUAN TRASPLANTAR?

Els cactus que viuen en test requereixen trasplantaments cada varis anys a causa del creixement de la planta i a l’esgotament del substrat. La millor època per fer-ho és la primavera i l’estiu (mai a l’hivern).

És millor que el nou test sigui tan sols uns centímetres més gran que l’anterior. En el fons ha de col·locar-se una capa de grava o petites pedres per assegurar un bon drenatge.

El substrat ha de contenir una bona proporció de sorra (fins a un 50%). La resta es pot completar amb torba (torba rossa per als cactus epífits), o amb una barreja de torba i terra de jardí.

En el nostre centre de jardineria trobaràs substrats específics per a cactus.

Durant el trasplantament s’han d’utilitzar guants de goma dura, a prova de punxades, i un material envoltant.

És de vital importància no danyar les arrels perquè podrien penetrar fongs a la planta. Per tant, en el moment del trasplantament s’ha d’eliminar amb molta cura la terra que es vol rebutjar amb algun objecte sense tall.

Si alguna arrel ha resultat danyada, aplicar carbó vegetal polvoritzat i deixar sense regar durant uns 10 dies.

El cactus ha de plantar-se al mateix nivell en què es trobava, és a dir, respectant l’alçada del coll.

El test s’ha de situar en un lloc ombrejat durant uns dies.