El Hamster (Mesocricetus auratus) és el rosegador més freqüent a casa nostra. Resulta el més econòmic i també el més senzill de mantenir, resulta ser un dels més petits que s’habitua a viure tota la seva vida (de 2 a 3 anys) en una gàbia (el més àmplia, neta i plena d’accessoris possible).

El millor és adquirir el hamster de jove, mimar-lo, treure’l de la gàbia (sempre amb cura que no pugui amagar-se en llocs que més tard no puguem accedir).

Aquesta mascota es pot acostumar molt bé a que la tinguem a la mà acariciant-la.

El hamster rus o xinès és una varietat miniatura de l’anterior fàcil d’aconseguir avui en dia a les botigues de mascotes.

.

Característiques del hamster

Mesura en estat adult uns 17 centímetres de longitud, amb un pes de fins a 200 grams.

De pelatge dens i suau que pot ser llarg. La cua és molt curta, el que resulta un factor favorable perquè les persones una mica reticents a ells no els vegin com una rata comuna.

D’hàbits més aviat nocturns, és freqüent veure’ls dormint gran part del dia i començar una gran activitat al capvespre.

Encara que no recomanem molestar i anar a despertar-los bruscament quan dormen, és convenient despertar poc a poc perquè els nens, a la sortida de l’escola i mentre fan els deures, puguin veure i jugar amb ell.

Fredolics i ordenats: Tendeixen a embrutar només la zona del lavabo mantenint el llit i el rebost netes.

Orinen bastant pel que es fa necessari disposar d’una gàbia àmplia amb abundant encenall de fusta a la base perquè absorbeixi la brutícia i no calgui netejar massa sovint.

Excepte en habitacles molt grans viuen millor sols. Es recomana ajuntar mascle i femella exclusivament amb fins reproductius i durant els dies de zel de la femella.

.

Reproducció del hamster

Són de reproducció espectacular, resultant molt apropiats perquè els nens gaudeixin i aprenguin l’aparellament, gestació, part i lactància de 6-12 petits hamsters.

Les femelles solen ser fèrtils per a les 8-10 setmanes de vida, tenen cicles sexuals al llarg de tot l’any, zel cada 4 o 5 dies i després del coit, la gestació dura 15-16 dies.

Quan tenim una ventrada, es recomana no tocar als nadons per si la mare els nota una olor estranya i els abandona.

Per evitar haver de molestar netejant la gàbia, quan la mare estigui pròxima al part realitzarem una última neteja de la gàbia.

És llavors quan escamparem una bona capa de sepiolita (pedres absorbents per a gats) i sobre d’aquesta, col·locarem una altra quantitat generosa d’encenall de fusta.

La femella ha de quedar-se sola, sense el mascle, que freqüentment ataca als nounats. Després del part, i només si la gàbia és àmplia, podrem aguantar sense netejar-fins que les cries surtin del niu completes de pèl, caminant per si soles i fins i tot menjant alguna llavor, a més de la llet materna.

Si la mare es troba en males condicions higièniques, manca de menjar variat o aigua, és freqüent que sacrifiqui (i arribi a menjar-se) a les cries.

.

L´alimentació del hamster

Els hamsters silvestres mengen de tot: llavors, herbes, fruites fresques o seques, cucs i insectes.

A aquests animals, que es desenvolupen a la nostra llar, hem d’intentar oferir-los una dieta rica, equilibrada i sobretot molt variada, basada en els preparats comercials de llavors seques (en els quals predomina la pipa de gira-sol) als quals afegirem fruites, verdures , pa sec i carns.

A més, és recomanable col·locar també a la seva gàbia preparats en forma de rodes de sal per hàmsters, fenc i alfals… avui dia fabriquen fins i tot llaminadures específiques per a ells.

L’abeurador especial per a hamsters és una ampolla que es penja verticalment cap avall des de l’exterior de la gàbia: és important que els animals (que podrien trencar-ho) accedeixin només al tub metàl·lic del que xuclen l’aigua.

.

Joguines per a hamsters

En l’actualitat es fabriquen molts accessoris per a ells: casetes per dormir, una manta especial, rodes per fer exercici, una bola transparent que li permet passejar-se per la casa sense perill que es perdi, galeries-laberints de tubs, etc.

Com la pròpia paraula indica rosegador vol dir que necessiten “rosegar”, rosegar sovint objectes durs amb la finalitat de llimar les seves incisius, de creixement permanent.

El pa ha de ser molt dur i encara que les galetes i boles de calci per hamsters ajuden bastant, cal afegir també trossos de fusta perquè els puguin trencar sense menjar-se’ls.

.

Malalties més comuns

Deficiències nutricionals: Es beuen a una alimentació inadequada. Són molt importants i arriben a ser perilloses les mancances de certs minerals (calci, fòsfor, sodi, potassi, ferro i iode) i les avitaminosi (sobretot dels grups: A, B, C i E).

Podem trobar signes d’anèmia, avortaments i fins i tot patologies nervioses, que el veterinari haurà de valorar i tractar en conseqüència.

Trastorns digestius: Poden aparèixer amb certa facilitat si les gàbies dels animals estan molt brutes i humides. Els aliments es contaminen d’organismes perjudicials i després, evidentment, sentin malament.

Altres vegades pot ocórrer que amb la nostra millor intenció oferim el un aliment nou a l’animal i aquest mengi massa i es empatx Les verdures tendeixen a fermentar i produir gasos, i fins i tot, digestions difícils si les consumim en gran quantitat.

El problema s’evita oferint-los una elevada varietat d’aliments, però en petites quantitats. Si desgraciadament tenim l’animal amb l’abdomen inflat, adolorit i fins i tot amb diarrea, el veterinari ha posar-li en tractament i probablement ens receptarà també un parell de dies de dieta exclusiva de fenc.

Gastroenteritis infeccioses: Hi ha ocasions en què les diarrees apareixen per motius més seriosos i de pitjor pronòstic que el d’una alimentació incorrecta. Són relativament freqüents la Salmonellosis, colibacilosi, etc.

Algunes malalties com la “Síndrome de la cua mullada” o la “Malaltia de Tyzzer”, comú al conill, poden ser de molt difícil curació malgrat el tractament.

Malalties de pell: És freqüent veure a aquests animals amb ferides, fins i tot infectades, en cas de baralles d’animals i / o de brutícia de l’entorn.

S’han de netejar i desinfectar amb cura i si detectem una infecció, depilacions estranyes, coloracions o descamacions desconegudes, acudir al veterinari.

Paràsits: Ja siguin interns o externs (fongs o àcars) poden afectar els rosegadors.

Refredats: Per passar fred, banys inadequats, corrents, etc… poden tenir refredats que, sent més o menys greus, mostraran com en qualsevol espècie una barreja de tos, esternuts, mocs…

Fins i tot nosaltres mateixos, les persones, podem encomanar-alguns bacteris de la nostra gola, de manera que el més convenient si estem refredats és tenir molta cura de no acostar-nos massa als rosegadors perquè podem transmetre’ls la nostra malaltia

Accidents: El més habitual són les caigudes des mans o mobles i les mossegades de cables elèctrics, entre molts altres.

Abans de res, encara que ens encanta que surtin de la gàbia i es acariciïn, mai hem de deixar solts a terra si hi ha mobles baixos o entre aquells aparadors després dels quals es puguin amagar.

Podríem estar dies sense localitzar-los i en aquest temps pot passar de tot.

Com mamífers que són, poden patir una infinitat de patologies diverses que afecten els diferents òrgans del cos, des d’un problema cardíac fins a una infecció renal, passant per tumors de mama.