Que el gat, de qualsevol de les seves races, és el mamífer més endreçat no és un secret. Dedica un gran percentatge del seu temps a empolainar-se, però no tothom sap que pot ingerir ni més ni menys que dos terços del seu pèl mort gràcies a aquesta llengua aspra que es passa una i altra vegada per el seu abric capil·lar. Aquest zel higiènic sol ser encara més acusat en gats domèstics sense jardí a la seva disposició, animals que s’avorreixen, estan sols o estressats. Com un automassatge.

La formació de boles de pèl en l’aparell digestiu és una causa molt comuna de gastritis, inflamacions estomacals, restrenyiment o, el que és pitjor, bloqueig del tracte intestinal, el que pot requerir intervenció quirúrgica i arriba a ser mortal en alguns casos.
Si el gat es mostra inapetent, intenta vomitar o defecar però no ho aconsegueix, té tos i respira amb dificultat o ha perdut pes, possiblement tingui una acumulació excessiva de tricobezoars, càlculs peluts que per la seva mida no pot eliminar naturalment al regurgitar-los o per via de la femta.

Les èpoques de muda a la primavera i la tardor, quan l’animal prepara la seva capa per la calor o el fred, són les que impliquen més risc. No obstant això, en el cas dels gats domèstics no exposats als canvis estacionals i amb il·luminació constant, la muda pot durar tot l’any, amb l’afegit que a l’ésser menys actius, la mobilitat intestinal és més lenta.

Les races de pèl llarg tenen molt més risc, per descomptat, però també les de pèl curt acumulen boles. Els gats grans, menys actius i de digestions més lentes, també són propensos. En qualsevol cas es tracta d’un problema que exigeix ​​prevenció.

El necessari raspallat diari

La primera mesura preventiva és el raspallat: fins a dues vegades a el dia en els gats molt peluts, dues o tres vegades per setmana en els pelicortos, i diàriament en els mininos ancians. El raspall ha de passar-se a contrapèl i després a favor per facilitar l’extracció. A la fi del ritual convé fregar-ho tot el cos amb un drap una mica humit per eliminar tot el pèl mort possible.

Aliments rics en fibra

No obstant això, per molt que se li pinta, el gat sempre es renta pel seu compte i s’empassa pèls. Per això és clau la prevenció a força d’aliments o complements rics en fibra que facilitin el trànsit i s’estovin la consistència dels cabdells. Els trobaràs al teu centre de jardineria.

Donar-los pasta de malta és un clàssic: se’ls unta en una pota entre una i tres vegades per setmana, segons la raça, i l’animal la llepa com si fos una llaminadura. No obstant, si la dosi supera les seves necessitats pot produir diarrea, i es donen casos en què el gat es cansa d’ella i la malgasta o rebutja.

Els veterinaris solen desaconsellar remeis casolans contra el restrenyiment com la vaselina o l’oli de parafina. El remei més eficient és l’aliment específic antibolas, segons molts experts. La ingesta és regular i segura, i a l’amo li requereix menys temps de vigilància o atenció.

Aquests preparats en general contenen fibres solubles i insolubles: les primeres faciliten l’evacuació a l’augmentar la viscositat del contingut digestiu, i les segones impedeixen l’aglomeració de cabells a l’intestí prim. El quart remei preventiu, complementari dels altres, prové de la Naturalesa: són les herbes que el gat busca i ingereix per purgar amb fibra verda.