L’aspecte dur de les iuques evoca l’àrid paisatge de les pel·lícules de l’Oest. Natives d’Amèrica de Nord i Central, les seves inconfusibles rosetes de fulles punxegudes s’associen a la resistent vegetació de desert.

No obstant això, poden viure tan a gust dins de casa com plantes d’interior, exercint, a més, de reductores de l’estrès.

A les iuques el rude no treu la bellesa. Les fulles són dures (coriàcies) i punxegudes, com espases enlaire. Configuren eriçades rosetes verdes, agrisades, blavoses, però també variegades en blanc o groc, que neixen a l’extrem dels troncs o directament arran de terra.

El mig centenar d’espècies del gènere Yucca que existeixen són oriündes d’Amèrica, des del sud de Canadà a Guatemala. Abasten des de petites espècies arbustives fins arbres com el famós  Joshua tree,  típic del paisatge de l’Oest americà, una iuca molt ramificada i de fulles curtes  (Yucca brevifolia).

 

A L’INTERIOR DE CASA

No obstant la seva naturalesa salvatge, moltes iuques es comporten perfectament com plantes d’interior. L’Oficina Holandesa de Flors afirma a més que comparteixen amb altres plantes la propietat d’exercir un efecte calmant en les persones.

Es basa en un estudi realitzat a la Universitat de Surrey que revela que l’estrès i la tensió sanguínia són menors en un espai amb vegetació que en un buit.

Aquestes plantes plenes de caràcter són, a més, tan fiables i fidels com un heroi de  western.  La seva inconfudible estampa de criatures de desert sumen la seva tolerància a la calefacció i als ambients secs.

A més, requereixen poc reg i són immunes a les plagues: la planta ideal per als que disposen de poc temps o no tenen molta experiència amb el verd.

En el nostre centre de jardineria trobaràs iuques de totes les mides, des de molt petites a exemplars de més de dos metres. Un avantatge més: creixen lentament.

 

IUQUES A L’AIRE LLIURE

Les iuques es poden conrear a l’aire lliure sempre que es respecti la tolerància al fred de l’espècie.

Algunes poden resistir fins -23º, com la  Yucca gloriosa  o  Yucca recurvifolia,  també anomenada daga espanyola; -17º, com les decoratives  Yucca flaccida  i  Yucca filamentosa,  que no té tronc i llueix filaments blancs en els marges de les fulles; -12º, com la  Yucca rostrata,  de fullatge blavós i gruixut tronc generalment cobert de fullatge sec.

No obstant això, la majoria de les iuques no suporten temperatures que baixin de -1º, el que limita el seu cultiu a l’exterior a les regions més càlides d’Espanya.

És el cas, per exemple, de la arquitectònica  Yucca elephantipes  o  Yucca guatemalensis,  que aconsegueix 2-4 metres en test i el doble a terra; és l’espècie que s’usa més freqüentment com a ornamental ja que l’àpex de les fulles no acaba en agulla.

Les flors de les iuques són el premi al seu cultiu a terra de jardí: emeten grans panícules de flors de color ivori en forma de campanetes, a la part alta d’una tija que sobresurt de les mates.

Són el símbol de l’estat de Nou Mèxic des de 1927: tota una bellesa  tex-mex.

 

COM ES CUIDA UNA IUCA DINS DE CASA

• Llum:  Col·locala en un lloc on rebi molta llum. Els raigs directes de el sol poden cremar les fulles dels exemplars que durant el seu cultiu no han estat exposats. Les iuques amb tronc, en major mesura que altres plantes, solen inclinar-se de forma acusada cap al finestral des d’on els arriba la llum; per evitar-ho has de girar el test periòdicament.

• Reg:  Dóna-li aigua només quan el substrat s’hagi assecat del tot. L’excés de reg pot causar la putrefacció de les arrels i els troncs no massa gruixuts, i l’aparició de taques a les fulles. El reg per immersió és molt adequat, a l’igual que el cultiu en hidrojardineres, que permet a la planta absorbir l’aigua que necessita i sense que els troncs es mullin.

• Adob:  Apórtali fertilitzant líquid dissolt en l’aigua de reg de forma regular durant tot l’any. En els mesos més freds redueix la freqüència a la meitat.

• Neteja:  Si les fulles inferiors es tornen grogues o s’assequen pódalas amb unes tisores ben afilades perquè, a l’ésser tan fibroses, no desgarren. Així, les noves creixeran amb més vigor.

• Trasplantament:  Les iuques generen fortes arrels que acaben per saturar el test. Per això, de tant en tant caldrà trasplantar-les a un de més gran; només necessites fer uns talls verticals en el pa de terra per posar remei a la espiralització de les arrels. Si vols deixar-les en el mateix test, redueix el pa de terra no més d’un terç. Fes el trasplantament al març-abril.

• Substrat:  Necessita una terra porosa i de riquesa mitjana, ben drenada. A la primavera retira uns cinc centímetres de la capa superior i canviala per substrat nou. Aprofita el trasplantament per renovar tota la terra que et sigui possible.

• Multiplicació:  Es reprodueixen fàcilment mitjançant seccions de tronc o separant els fillols que neixen a la base. Al costat del tall dels troncs naixeran dos o tres rosetes.